FOTOS Y VIAJES DE UNA VIDA ...del Vitoko

marruecos

Melilla y III, la frontera final

Escrito por viajaresunreflejodelplacer 15-07-2010 en General. Comentarios (1)

Después de una larga espera, por fin me atrevo a terminar el recorrido que nos marcamos por Marruecos. Este capítulo será el último de Melilla y el último del viaje que nos llevó a conocer Fez, Meknes, Azrou y sus bosques de cedros. Las vacaciones tocaban a su fin después de pasar una noche en Melilla. Pero aún teníamos media mañana para despedirnos de la ciudad autónoma. Fue una jornada de despedida en la que también tuvimos la ocasión de conocer más de cerca el drama de la frontera entre Europa y África. Se podría decir que en esta última parte del viaje el modernismo dejó paso al chabolismo.

Después de una noche de tapeo bastante intensa, nos levantamos algo resacosos. Todavía no sabíamos en qué hora nos movíamos. Además, era nuestro último día de vacaciones antes de regresar a casa. Teníamos por delante unas cuantas horas antes de que nuestro avión con destino a Madrid partiese desde Nador.

 

Mañana de despedida entre edificios modernistas

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Una última toma de la arquitectura unida a la publicidad

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Nuestro avión partía a las seis de la tarde del aeropuerto de Nador, situado algo así como a hora y media de Melilla. El plan era dar un paseo de despedida por la zona moderna de la ciudad y otro por la zona antigua. A eso de las dos de la tarde dejaríamos la ciudad para acercarnos a la frontera. Desde allí teníamos que tomar un taxi hasta el aeropuerto. Si los cálculos no nos fallaban, tendríamos tiempo de dar un garbeo por las proximidades de la valla fronteriza.

 

De la zona moderna nos fuimos al puerto, próximo a la ciudad antigua

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Allí nos encontramos con un pequeño hombrecillo...

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Bordeando la muralla y buscando pasadizos secretos

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De la que estábamos dando un paseo por la ciudad antigua, nos encontramos con el hombre que nos atendió en la oficina de turismo el día anterior. Una vez más hizo gala de su hospitalidad y nos animó a visitar los principales lugares de esta zona centenaria de Melilla. Sin su ayuda no hubiésemos comprendido el legado de las piedras.

 

Los antiguos aljibes donde se almacenaba el agua del puesto en el medievo

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Luego nos introdujimos en la historia la ciudad

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Como nos explicó nuestro hombre - guía, la antigua ciudad está formada por varias fortalezas. Cada una de ella sirvió para ampliar la defensa primitiva en distintas épocas. Si uno observa con detenimiento puede ver cómo se desarrolló un puesto creado para defenderse a si misma y abastecer a los navios españoles.

 

Representación histórica en el interior de la fortaleza melillense

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Diferentes puertas defensivas para evitar un ataque directo

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En uno de los fosos, nos despedimos de la ciudadela

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Y en la cámara de comercio, dijimos adiós al Modernismo

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La mañana pasó como un tiro. Cuando nos quisimos dar cuenta estábamos subidos en un autobús que nos llevó desde la plaza principal hasta la frontera de Beni Enzar. El viaje fue bastante peculiar. Fuimos prácticamente hacinados entre gritos y cosas similares. Fue como prepararnos mentalmente para llegar al barrio que hace de frontera con Marruecos. A partir de ahora el modernismo melillense iba a dejar paso al chabolismo. Opulencia y pobreza en apenas trescientos metros. Todo, claro está, separado por una valla de tres metros de alto.

 

Suciedad y comercios al por mayor, clásicos en el barrio

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Aquí la gente compra y vende de todo

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Tirar fotos en este lugar no fue tarea fácil. Por un lado estaba el miedo a que me dijesen algo. Además, lo que estábamos viendo era de tal crudeza que a veces paralizaba nuestros actos. Aun así, me colgue la cámara al cuello y disparé con disimulo. Quería que vieseis por vuestros propios ojos lo que allí se cuece.

 

Llegando a la frontera, al fondo, el puesto de policía

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Compra y venta al por menor

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Y también al por mayor

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Cuando llegamos a la frontera, dimos un paseo para conocer el ambiente. Allí pudimos ver como los hombres y mujeres de uno y otro lado de la valla cambiaban todo tipo de productos. La desigualdad era patente. Lo que para unos ya no tenía uso, para otros seguía teniendo vida: neumáticos, ropa, fruta en malas condiciones, electrodomésticos.... También abundan las tiendas al por mayor. Muchos marroquíes compran en Melilla productos que no existen o que son muy caros en su país. Las mantas, el papel higiénico y enseres de limpieza eran las piezas más preciadas.

 

El mercadillo se monta a pie de suelo

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Cuando llegamos a la zona, la hora punta ya había terminado

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Aunque todavía era posible ver a la gente rebuscando entre los restos

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La valla, al fondo, se muestra altiva y marca las diferencias

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Lo que para unos es inservible, para otros es prácticamente un regalo

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La cara más amarga de la frontera: la desigualdad

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Al pasear junto a la valla da sensación de estar en una carcel

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Panorámica general del mercadillo

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Otra toma más de la rebusca

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Mujeres preparándose para hacer un viaje

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Las gentes de la frontera, principalmente los marroquies, suelen trabajar como mulas humanas. Cada día realizan varios viajes a través de la valla portando fardos de más de 40 kilos. Con el peso a su espalda, rodando o como puedan, llevan la mercancía a su país por uno cuantos euros. Es su manera de subsistir.

 

Apatrullando la ciudad de Melilla, al otro lado de la valla, Marruecos

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Escena cotidiana en los alrededores de la frontera

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Aquí todo vale para transportar mercancía

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La verdad es que este lugar impresiona. A mi, personalmente, lo que más me llamó la atención es cómo en apenas unos metros la vida puede cambiar tanto. A un lado de la frontera, Melilla, Europa, el mundo occidental y el capitalismo. Al otro lado, todo lo contrario: Marruecos, la pobreza y todo lo que ella conlleva. El mundo no es civilizado.

 

Cruzar la frontera fue otro de esos momentos que no se olvidan. De nuevo fuimos ciudadanos de primera con un pasaporte comunitario. Evitamos colas pero no nos salvamos de un peculiar reconocimiento médico. Entramos en una habitación, un hombre nos dijo que nos colocásemos unos segundos frente a una máquina que podía ser un scaner o una sandwichera y listo. Sellaron nuestros pasaportes, preguntas por ser periodistas y de nuevo en Marruecos. El cambio es abismal.

 

En esta foto, la cara marroquí de la frontera

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Mismo lugar pero mirando hacia Melilla

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Nada más cruzar la frontera nos fuimos directos a la parada de taxis. Allí preguntamos para ir al aeropuerto y negociamos el precio. Nos pedían 150 dirhams, pero logramos sacar el viaje por 140. Era eso o nada. Le dimos al conductor todo lo que llevábamos en la cartera. Después de casi una hora de viaje, llegamos al aeropuerto.

 

Foto conmemorativa en el aeropuerto, donde comimos unos bocatas

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Tras los controles y el embarque sobrevolamos Marruecos y el Mediterráneo

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El viaje había tocado a su fin. Sin embargo todavía teníamos por delante un largo camino hasta casa. Llegamos a Barajas a eso de las nueve de la noche. Buscamos un lugar para cenar barato y a media noche tomamos un autobús hasta Oviedo. Llegamos a Asturias a las seis de la mañana. Fueron a recogernos y nos dejaron, prácticamente, en la misma cama. Tuvimos que aprovechar el día para dormir y descansar a fondo. A la mañana siguiente tocaba trabajar. Semanas después, todavía continuábamos digeriendo las vacaciones.

De Fez a Melilla pasando por Nador (Marruecos)

Escrito por viajaresunreflejodelplacer 20-04-2010 en General. Comentarios (4)

El viaje por Marruecos iba tocando a su fin. Habíamos pasado por Fez, Meknes, Azrou y el bosque de cedros centenarios. Pero todavía teníamos por delante algo más de día y medio para apurar las vacaciones. Estábamos en Fez y allí pasaríamos unas cuantas horas antes de viajar a Nador, al noreste del país. Y desde allí nos acercaríamos a Melilla. Un recorrido que nos tuvo muy intrigados desde que llegamos, sobretodo porque no sabíamos como lo íbamos a realizar. Al final, tuvimos suerte y encontramos un autobús nocturno para salvar los cerca de 400 kilómetros que separan ambas ciudades.

Después de saber que teníamos plaza para uno de los autobuses, nos fuimos a sacar dinero a un cajero en la Medina. Regresamos a la estación y compramos dos pasajes para un autobus que partía de Fez a las once de la noche y llegaba a Nador a eso de las cinco de la mañana. Eran las cuatro de la tarde, así que todavía teníamos tiempo suficiente para dar un último paseo por Fez y así descubrir su barrio andaluz.

 

Caminamos por calles y mercados conocidos

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Entramos a la medina por su puerta principal, no podía ser de otra manera

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Compramos unos dulces para acompañar un té

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Nada más entrar en la medina la sensación de barullo volvió a invadirnos. No queríamos que el trasiego de gente nos pusiese de mal humor. Así que nos tomamos las cosas con calma. Evitamos a los vendedores y buscamos una terraza para degustar un té. Allí planeamos la ruta a seguir para las próximas horas.

 

Caminando entre riqueza histórica y ártística

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Seguimos callejones recónditos para disfrutar de los detalles de la medina

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La ruta huía de las calles más frecuentadas

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Fue como buscar la cara menos bulliciosa de Fez

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Vendedores de turrón, tan colorido como la medina

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Después de haber pasado casi dos días en Fez, no fue difícil movernos por la medina. Conocíamos las principales calles, las mejores rutas y hasta nos sonaba la cara de varios vendedores. Así pues, no nos detuvimos demasiado en las cosas que ya conocíamos y fuimos directos hacia el barrio andaluz.

 

Caminando a buen ritmo por los mercados cubiertos

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Los colores y las texturas seguían llamando nuestra atención

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Pronto llegamos al río que cruza la medina, donde se curten las pieles

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El barrio andaluz es muy parecido al resto de la medina. Lo más llamativo es que las casas están pintadas de blanco, de ahí su nombre. El lugar no es muy turístico, así que en las calles no nos encontramos más que con gente del lugar. Las calles y las casas estaban más descuidadas, si cabe, que el resto de la medina. Aun así es un lugar interesante para conocer. Aquí, al menos, no te dan la tabarra para que compres.

 

Algunas calles parecían estar cayendo a cachos

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Callejeando por el barrio andaluz de Fez

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No tardamos en dar con la mezquita de los andaluces

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Niños jugando en un improvisado campo de fútbol

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Pasear por este barrio nos sirvió para conocer la cara menos glamurosa de la medina. Aquí la pobreza se palpaba a cada paso. Eso sí, en sus habitantes no faltaba la sonrisa. Myriam y Vicente volvían a ser los únicos turistas en la zona.

 

Un peculiar puesto de aceitunas y aceites varios

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Callejuelas estrechas, laberínticas y blancas

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A veces parecía que entrabamos en un pasadizo sin retorno

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El paseo por esta zona de la ciudad duró algo más de una hora. Fue una de las mejores maneras de aprovechar las últimas horas de estancia en Fez antes de partir hacia Nador. El tiempo iba pasando, así que salimos del barrio andaluz y acabamos en la parte de atrás del barrio de las curtidurías. Tuvimos la ocasión de conocer esta zona sin los agobios de los ganchos y falsos guías. El olor era casi insoportable.

 

El lado menos turístico y visitoso de las curtidurías

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Nos fuimos enseguida para evitar naúseas

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Entrada a la medina, territorio no apto para coches, solo animales

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Un vendedor ordenando su ordenada tienda

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Hicimos un intento de entrar en la medina, pero no pudimos. Nos dimos cuenta de que estábamos tan cansados que no aguantaríamos la chapa de ningún vendedor. No quieríamos más agobios, así que buscamos otro lugar para tomar te fuera de la medina. Allí vimos atardecer y pusimos al día el diario de abordo.

 

Con la noche por cerrar, cruzamos la medina

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Cruzamos la medina subiendo por la calle principal. Antes de salir, paramos a cenar en el restaurante que nos acogió el día que llegamos. Allí dimos buena cuenta de cus - cus, tajín y distintas variedades. Ya que no habíamos comido, nos podíamos permitir una cena. Además, no sabíamos donde ni a qué hora nos íbamos a despertar a la mañana siguiente. Después de la cena nos despedimos de Fez desde la plaza Boujloud.

 

Había llegado la hora de dejar atrás Fez y partir hacia Nador

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Desde la plaza fuimos en taxi hasta la estación de CTM, situada en la ciudad nueva. Allí esperamos a que llegase nuestro autobus. En esta ocasión viajaríamos en una compañía más rápida aunque un poco más cara. No obstante, el billete nos costó unos nueve euros por persona. El viaje lo hicimos prácticamente a oscuras y por carreteras tortuosas. Pudimos dormir un poco durante el trayecto, pero fue de esos viajes demoledores. Cada dos por tres nos despertaba un frenazo o una parada en algún lugar de Marruecos. A eso de las cinco de la mañana llegamos a la estaciónd de Nador.

 

Muy cerca de la estación nos encontramos este peculiar edificio

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Lo primero que hicimos fue despertar y quitarnos las legañas. El que suscribe estuvo casi media hora intentando asimilar donde me había despertado y quien era. Después de un rato nos fuimos a tomar un café a un bar. Luego dimos un pequeño paseo por esta ciudad situada a escasos kilómetros de Melilla.

 

La noche todavía era cerrada y fresca

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Pasear fue la mejor manera de despertar aquel 1 de febrero

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Las primeras luces del día nos sorpredieron junto al mar

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Un paseo mañanero por la zona marítimo de Nador

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Nador es una ciudad que no tiene demasiado interés turístico. Hace de frontera con Melilla y sus calles son más bien modernas. Salvo el paseo marítimo no encontramos muchos lugares interesantes. Aunque igual afectó el sueño y las horas.

 

En este punto dimos por concluido nuestro paseo

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Teníamos intención de llegar a Melilla esa misma mañana. Así que esperamos a que se hiciera de día para cruzar la frontera. Desconocíamos si nos íbamos a encontrar colas o problemas, así que en cuanto amaneció nos pusimos en rumbo.

 

Nador y sus calles de estructura cuadriculada

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En Nador nos subimos a un taxi que nos llevó hasta la frontera de Beni Enzar. El trayecto duró quince minutos y fue más que tranquilo. También fue tranquilo cruzar la frontera. Tuvimos que rellenar el formulario, sellar nuestros pasaportes y entrar a Melilla. Como éramos ciudadanos españoles, fuimos por la vía rápida y sin tener que esperar las colas de los locales. Las desigualdades en este lugar son increibles, pero esto lo dejaremos para más adelante con un post específico.

 

Llegamos a Melilla por tierra y desde Marruecos

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La mañana se presentaba muy apetecible, casi tanto como la ciudad. Lo primero sería desayunar y después buscaríamos un hotel para ducharnos y descansar. La ciudad autónoma de Melilla nos esperaba. Y su cartel de bienvenida no tenía mala pinta.

Un bosque de cedros centenarios (Marruecos)

Escrito por viajaresunreflejodelplacer 18-04-2010 en General. Comentarios (1)

Aquel 31 de enero madrugamos para aprovechar la jornada. Nos despertamos en Azrou, una pequeña ciudad rodeada de una imponente naturaleza. El ojbetivo del día era conocer uno de los bosques de cedros centenarios más interesantes de la zona. Pero el día tenía que dar para mucho más. Esa misma jornada regresaríamos a Fez para buscar la mejor manera de llegar a Melilla. Solo un día y medio después, nuestro avión partiría hacia Madrid. No quedaba otra que apurar al máximo las horas del reloj.

 

Si llegamos hasta Azrou, fue por sus bosques. Así que esa mañana la destinaríamos íntegramente a recorrer este tesoro natural de Marruecos. El dependiente de nuestro hotel nos recomendó que sin vehículo alquilado, lo mejor era contratar a un taxi para ver algún bosque interesante. Así lo haríamos.

 

Antes de salir a la calle nos abrigamos bien, el frío continuaba

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Ya en la calle, buscamos un lugar para desayunar copiosamente

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Con estos variados y nutritivos desayunos nos garantizábamos poder hacer una única comida más al día. Era una manera de coger fuerzas para la jornada, pero también una manera de economizar los gastos sin pasar hambre.

 

Con el buche lleno nos fuimos hasta la parada de taxis de Azrou

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Corrían las nueve pasadas de la mañana cuando llegamos a la parada. Allí estuvimos un rato regateando y buscando un buen precio para la excursión que teníamos planeada. Al final, conseguimos un taxi por unos 17 euros. El conductor nos llevaría al bosque, esperara allí una hora para que diesemos un paseo y luego nos acercaría de nuevo a Azrou. El viaje hasta el bosque duraba media hora.

 

Al llegar al bosque, entramos en un lugar mágico y misterioso

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Según el dueño del hotel, en las proximidades del cedro Gouraud había posibilidad de ver grandes ejemplares de cedro. También nos comentó que había monos. Así que no dudamos en escoger este lugar que resultó enormemente apacible. La Naturaleza se mostraba tan imponente que hacía callar a los humanos.

 

Cedros centenarios de más de 30 metros de altura

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Iniciamos el paseo muy contentos con la elección

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Este bosque de cedros se encuentra en el parque natural de Ifrane. Es un lugar relativamente turístico, sobretodo por el famoso cedro Gouraud. Entorno a este árbol hay un aparcamiento y tiendas de souvenirs. Nosotros dejamos el cedro para lo último y nos pusimos a caminar por una pista ascendente.

 

La nieve pronto apareció en los sombrios

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Un paseo relajado y natural ¿impensable en un viaje por Marruecos?

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Dadas las horas, éramos los únicos que caminaban por el bosque

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Los ejemplares de cedro eran realmente majestuosos

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Vimos árboles como Dioses levantando sus brazos al cielo

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Nos sentíamos hormigas en un bosque que animaba a perderse

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Este es uno de esos lugares en los que merece la pena pasar varias jornadas. De hecho aquí hay un montón de pistas y senderos por recorrer. Nos quedamos con las ganas de hacer un circuito en bicicleta por los bosques y las montañas de esta zona de Atlas Medio. Pero como no teníamos demasiado tiempo, tuvimos que conformarnos con el paseo mañanero a más de 1.500 metros de altura.

 

Jugueteando con la nieve de Marruecos

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Teníamos claro lo del frío, pero lo de la nieve fue una auténtica sorpresa

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Pequeños detalles de un bosque grandioso

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El reloj corría en nuestra contra. Nos hubiésemos quedado allí un par de horas más, pero no teníamos tiempo. Eran las once de la mañana y todavía teníamos que regresar a Azrou para tomar un autobús a Fez. Y allí debíamos buscar una conexión que nos llevara a Nador. Vamos, que todavía teníamos jornada por delante. Así que regresamos hasta donde nos dejó el taxi para abrazar al gran cedro Gouraud antes de marchar.

 

El gran cedro esta muerto, pero sigue impresionando

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También tuvimos tiempo para saludar a los macacos del Atlas

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Es la misma especie que habita en Gibraltar

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Midiendo el enorme cedro, en total casi diez metros de diámetro

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Las visitas comenzaban a llegar y usaban los burros para pasear

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Una última foto a los monos y al gran cedro Gouraud

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Con más pena que gloria nos marchamos del bosque. El taxista nos ofreció quedar allí más tiempo, pero como teníamos un largo día de viaje por delante, optamos por regresar a Azrou. Durante el regreso pensamos en volver algún día para pasar una semana en la zona.

 

Despidiéndonos del bosque en el interior del lujoso taxi

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Panorámica quebrada de la zona bajando del cedro Gouraud

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Una vez en Azrou, fuimos directos a la estación de autobuses

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A pesar de venir del sosiego, no tardarmos en acostumbrarnos al jaleo reinante en la estación. En un periquete nos enteramos que había un autobús a las doce de la mañana con dirección a Fez. Compramos los billetes y esperamos en el edificio. Un rato después, un hombre nos llevó hasta la carretera, donde esperamos la llegada del autobús. Era domingo y los jóvenes festejaban el comienzo de unos días de vacaciones. Azrou era una auténtica fiesta.

 

Unos se divertían con juegos de habilidad

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Otros bailaban y cantaban abrazados

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En el autobús de la izquierda la música no paraba, era una fiesta

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Nuestro autobús no tardó en llegar. El problema fue que iba hasta arriba de gente. Así que tuvimos que hacer un tramo del recorrido de pie. Volvíamos a ser los únicos extranjeros en el vehículo y las miradas se dirigían hacia nosotros. Por suerte, uno de los encargados de abrir las puertas del bus, nos ofreció conversación. El viaje fue largo, así que tuvimos tiempo para charlar de todo.

 

Después de una interminable subida llegamos a Ifrane

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Este viaje en bus fue uno de los más peculiares que hemos realizado. El vehículo iba tan lleno que no subía en las cuestas. Nos tuvimos que agachar en el suelo para que la policía no viese que iban pasajeros sin sentarse. Tuvimos que dejar las mochilas entre las piernas de unos jóvenes. Para que os hagais una idea y resumiendo: tardamos tres horas en recorrer ochenta kilómetros.

 

En Ifrane, famoso lugar de veraneo levantado por los franceses, vimos casas que evocaban a Suiza, así como colonias y urbanizaciones. Allí, por suerte, se bajó buena parte del pasaje. Muchos de ellos eran jóvenes que iban a pasar unos días en un campamento de montaña. A partir de ese momento, realizamos el viaje sentados. Algo que no garantizó los sobresaltos.

 

El autobús paró en este lugar a recoger agua

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Paradas en pueblos, aldeas y cruces o escenas cotidianas

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A eso de las tres de la tarde llegamos a la estación de autobuses de Fez, situada muy cerca de la medina. Eso sí, antes recorrimos todos los extrarradios de la ciudad. Nos bajamos del bus y preguntamos por los autobuses a Nador. Nos acercamos a la ventanilla de CTM y allí recibimos una muy buena noticia. Había varios autobuses nocturnos y todavía quedaban plazas. Estaba claro, en unas horas viajaríamos a Nador, ciudad del noreste marroquí situada cerca de Melilla. Eso sí, antes tendríamos tiempo para dar un último paseo por la bulliciosa Fez.

Azrou, inmersion en el Marruecos profundo

Escrito por viajaresunreflejodelplacer 15-04-2010 en General. Comentarios (2)

Atrás dejamos Fez y Meknes, dos ciudades imperiales que nos causaron una muy buena impresión. Pero aún quedaba viaje por delante. Ahora llegaba el momento de realizar una inmersión el Marruecos más profundo y natural. Aprovechamos nuestra estancia en la zona para conocer Azrou y sus bosques de cedros. Era la ocasión perfecta para descubrir una parte del país muy interesante y poco conocida entre los turistas, que no viajeros. Así que nos subimos en un bus y nos fuimos en busca de lo desconocido. A pesar de lo intrigados que estábamos, elegir este pueblo para continuar con la expedición fue todo un acierto.

 

Partimos de la estación de bus de Meknes sobre las doce y media en un autobús donde los únicos occidentales éramos nosotros. Durante las dos horas que duró el trayecto, fuimos la auténtica atracción y apenas nos atrevimos a mirarnos. A esta sensación se unía la intriga por llegar a un lugar desconocido del que solo conocíamos su nombre y poco más. Fue una recomendación del gran Chus que siempre le agradeceremos.

 

Llegamos a Azrou con los nervios a flor de piel

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A primera vista, el lugar no llamaba mucho la atención

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Eso si, las vistas de los alrededores eran sobrecogedoras

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Según el libro - guía que llevábamos con nosotros, Azrou era una ciudad de unos 50.000 habitantes. De origen bereber se levanta en las cercanías del Atlas Medio y sobresale por su entorno natural. En sus proximidades se encuentran algunos de los bosques y árboles más longevos del país. Había llegado la hora de dejar atrás el bullucio de las ciudades para respirar tranquilidad y naturaleza.

 

Lo primero que hicimos al llegar fue centrarnos. El viaje nos había desubicado y no nos encontrábamos en la ciudad ni en su mapa. El lugar no era como nos la habíamos imaginado y tenía pinta de ser muy autóctono. Todo el mundo nos miraba, bien por no ir cubiertos, bien por nuestras pintas, sobretodo las mías.  

 

Después de un rato, encontramos el centro y pronto dimos con un hotel. Allí preguntamos y nos ofrecieron una habitación doble por 15 euros. Aceptamos y aprovechamos para preguntar al joven sobre lugares interesantes por la zona. En un gran mapa nos explicó las distintas opciones. Eso si, la excursión deberíamos dejarla para el día siguiente. Eran casi las cuatro de la tarde y en un par de horas comenzaría a atardecer. Así que dejamos las mochilas y nos fuimos a dar un paseo por Azrou.

 

Lo primero de todo fue comer un menú del día

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Y para bajar la comida, nada mejor que un paseo tranquilo y sosegado

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Azrou significa peñasco. Resulta que esta ciudad se extiende a la sombra de una peculiar roca. Este lugar es frecuentado por los jóvenes de la zona y ofrece unas panorámicas increibles del lugar. Así que nos fuimos hasta allí.

 

Azrou, en el Atlas Medio y rodeada de bosques de cedro

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En lo alto del peñasco nos encontramos con este grupo de muchachos

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Después de obtener una visión general de la ciudad, fuimos a dar un paseo por sus calles. Pero antes de meternos en la medina, fuimos a parar a un peculiar mercado que nos dejó completamente marcados. Nuestros sentidos se abrieron al máximo.

 

Un mercado tan castizo como la propia ciudad

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Pasear por este lugar fue algo enigmático. Sin embargo no me atreví a sacar fotos. Me quedé como bloqueado. Así que optamos por dar un paseo por las callejuelas de Azrou para volver, un rato más tarde, a este peculiar rastro donde se vendía todo tipo de objetos. Eso si, la siguiente incursión sería con mayor ambición fotográfica.

 

Las luces del atardecer nos acompañaron

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Azrou o un mercado menos turístico y bullicioso

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Los niños seguían jugando en las calles cuando no se asustaban de nosotros

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Durante todo el paseo las miradas de los locales fueron constantes. Éramos los únicos extrajeros que andaban por la zona y eso se notaba en el ambiente. Hombres y mujeres se quedaban con nuestras caras descubiertas. Incluso hubo niños que se escondieron en las faldas de su madre al vernos.

 

Luces y sombras del Marruecos menos conocido

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Una de las puertas de entrada a la medina

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Tras el paseo por la medina, regresamos al rastro. Aquí una tienda

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Myriam posando en el sobrecogedor y surrealista mercado de Azrou

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La estrategia para sacar fotos fue muy simple. No queríamos molestar a los locales con nuestra cámara, así que Myriam hacía como que posaba mientras yo tiraba fotos a diestro y siniestro. En todo momento iba con la cámara desenfundada y sacaba fotos cuando parecía que solo la estaba sujetando. No podíamos irnos de allí sin unas cuantas fotos con las que describiros este intrigante lugar.

 

El suelo hacía de escaparate y agrupaba todo tipo de productos

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Otro de los puestos del mercado repleto de tecnología punta

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Cuando estaba sancando fotos, el tendero nos dijo algo así como que le diésemos dinero. Aceptamos y le dimos un euro. A cambio tiré todas las fotos que quise y alguna más. Era una tienda realmente impactante, así que me puse las botas. Finalmente, le pedí al hombre que se dejase retratatar. Dio su conformidad y se colocó un billete en la boca. Como si quisiese decir que era un auténtico crack de las ventas.

 

Mercader ataviado con el traje del ejército español

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Otra tienda y a la derecha una insólita barbería - peluquería

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Un último vistazo al mercado con el sol a punto de ponerse

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Salimos del mercado boquiabiertos. Fue una sensación muy impactante que hizo replantearnos muchas preguntas. Mientras en un lado del mundo la gente desaprovecha todo, en otros lugares los hay que apuran al máximo cada aparato. Pensando sobre la palabra necesidad seguimos con nuestro recorrido por las calles de Azrou. Todavía no estábamos recuperados y pronto nos vimos metidos en otra.

 

Callejuelas de la medina de Azrou

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Cuando estábamos paseando, un hombre se nos acercó hablando en castellano. Nos dijo que conocía a gente de España y se tiró un rato parlando con nosotros. Luego nos llevó a una tienda donde nos intentó vender de todo. Finalmente nos llevamos unas fundas para los cojines por un precio bastante módico, más aún teniendo en cuenta el trabajo artesanal de las piezas.

 

Antes de la venta, nos sentó y nos invitó a un te

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Cuando salimos de la tienda el día había terminado por completo

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Aprovechamos nuestra estancia en Azrou para ir a saludar a unos amigos de Chus. Fuimos hasta su tienda y estuvimos charlando un buen rato con ellos. Como buenos anfitriones, nos volvieron a obsequiar con un te. Vino el hermano, el padre y casi toda la familia. La verdad es que se alegraron de saber de sus amigos españoles y nos trataron como si nos conociesen de toda la vida. Nosotros también nos sentimos contentos por su acogida y amabilidad.

 

Después de tantos tes regresamos al hotel para abrigarnos

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Panorámica nocturna desde la terraza de la habitación

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En aquella ciudad hacía realmente frío. Durante la estancia en Fez y Meknes habíamos aguantado el invierno marroquí si mayores dificultades. Aquí, sin embargo, tuvimos que abrigarnos con ropa térmica y varias capas de camisetas. De la que elegíamos el modelito, estuvimos haciendo el tonto con una las sábanas de nuestra cama.

 

Visto lo visto, igual era buena idea salir a la calle cubiertos...

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Tonteando con el marcado estilo bereber

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Con casi toda la ropa de nuestras mochilas puesta, salimos a la calle. No había mucha animación y hacía un frío que pelaba. De hecho, como nos comentaron, hasta hacía un par de días hubo nieve en la ciudad. Optamos por ir a tomar unos dulces y un te a una pastelería que recomendaba la guía. Allí nos encontramos con un local lleno de hombres viendo un partido de fútbol: Sporting de Gijón - Barcelona. Menuda coincidencia.  

 

Cualquiera aplaudía al Sporting, más aún siendo la única chica del bar

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Tras el partido de fútbol salimos a dar un último paseo por el pueblo, que parecía desierto. No tardamos mucho en regresar al hotel para descansar. Al día siguiente tocaba madrugar para visitar el bosque de cedros gigantes.

 

Oscuridad plena y gélida en la noche de Azrou

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La plaza principal de Azrou a eso de las diez de la noche

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Ya en el hotel comimos algo y nos fuimos a la cama. Eso si, nos metimos vestidos del frío que hacía. Además nos pusimos por encima así como cuatro mantas. La calefacción no existía, así que había que prepararse para lo peor. A pesar de todo, descansamos plácidamente y nos despertamos con fuerzas para afrontar otra intensa jornada de viaje. Pero eso será otra historia.

Meknes I, llegada imperial (Marruecos)

Escrito por viajaresunreflejodelplacer 24-03-2010 en General. Comentarios (2)

Después de un día y medio de visita a la ciudad de Fez, el viaje por Marruecos siguió su rumbo. El recorrido, planeado sobre la marcha, nos llevó directamente a Meknes (Mequinez). Esta urbe, muy próxima a Fez, es otra de las cuatro ciudades imperiales de Marruecos, algo que nos animó a conocerla. Además, su parte antigua está declarada Patrimonio de la Humanidad. Las primeras horas de visita sirvieron para conocer su peso histórico y para descubrir un lugar menos atosigante que Fez. Eso si, su medina, bastante más pequeña, es igual de cautivadora que la fasí.

Llegar de Fez a Meknes nos llevó una hora de tren. Durante el viaje descansamos y aprovechamos para buscar en la guía algún hotel en el que pasar la noche. Llegábamos ansiosos de dejar las mochilas y salir a patear esta ciudad que se presentaba más que apetecible. Eran las dos de la tarde de un 29 de enero.

 

Recien llegados a la ciudad imperial de Mequinez

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Cuando nos bajamos del tren fuimos directos a una oficina de alquiler de coches. La idea era alquilar un vehículo para movernos por la zona y acercarnos a unos bosques de cedros próximos a Azrou. La oficina estaba cerrada, así que dejamos lo del coche para más adelante. Nos subimos a un taxi y éste nos llevó hasta la ciudad antigua.

 

El amable conductor nos dejó en un hotel al que ya habíamos echado el ojo. Pero la mala suerte se cebaba con nosotros. También estaba cerrado. Preguntamos en uno próximo y nos comentaron que no había plazas. Parecía que se mascaba la tragedia. Así que nos fuimos a tomar un té para recapacitar. Al cabo de un rato fuimos a un tercer hotel. Allí si que hubo suerte. Pagamos 150 dirhams por la noche.

 

Habitáculo sin ostentación y con una única sábana, la de la imagen

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Dejamos las mochilas y nos fuimos directos a la calle. La tarde iba avanzando y queríamos recorrer el máximo posible antes de que el sol se metiera. Teníamos pensado dejar la ciudad al día siguiente, así que había que apurar.

 

Pronto encontramos una ciudad rica e histórica

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Repleta de largas murallas y abundante en joyas artísticas

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La fuente principal de la ciudad, en la plaza de la medina

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Meknes es una ciudad de medio millón de habitantes que se divide en tres partes bien diferenciadas. Por un lado está la ciudad nueva, carante de interés. Al otro lado se encuentra la medina, donde están los lugares más vistosos e históricos. Esta zona llena de callejuelas es mucho más pequeña que la de Fez. Además es menos atosigante. Aquí nadie, o casi nadie, te da la vara para que compres algo, tomes algo o los des algo. Toda una suerte de relax. Finalmente está la ciudad imperial, muy cerca de la medina y también muy recomendable

 

Pronto nos dejamos llevar por la intuición

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Nos acercamos hasta la zona del mercado

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Y acabamos en la laberíntica medina de Meknes

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El color, la vida y los monumentos hacían el paseo más que agradable

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Sin utilizar el mapa dimos con antiguas obras de arte

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Como la mezquita, del siglo X

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La verdad es que el primer paseo por la ciudad fue más que agradable. La medina nos estaba causando una muy buena impresión. Se mostraba animada, llena de color, callejuelas y auténticas obras de arte. Seguimos caminando y caminando casi sin rumbo, intentando empaparnos del espíritu de esta ciudad que vive a la sombra de la vecina Fez pero que bien merece una visita.

 

Casi sin darnos cuenta nos salimos de la medina 

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Y desde la puerta oteamos los extraradios de la ciudad

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La puerta Tizini, muestra del explendor de Meknes

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Como estábamos muy cerca, nos metimos en el cementerio

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En este punto nos acojonamos un poco. Cuando estábamos rodeados de tumbas toda la ciudad comenzó a gritar. Era la hora de la gran oración de los viernes y todos los minaretes comenzaron a llamar a los fieles y a rezar. Las llamadas a la oración impresionan ya de por si, sobretodo la de las seis de la mañana. Pero la de los viernes es casi atronadora. No aguantamos mucho tiempo en el cementerio...

 

Luces y sombras tormentosas de regreso a la medina

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Descubrimos que Meknes es la capital del vino marroquí, aunque no hubo cata

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Y volvimos a perdernos en la medina

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Jugamos con sus luces, sombras y colores

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Y disfrutamos de lo lindo y sin agobios de su rico patrimonio

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Algunas puertas son auténticas maravillas

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Después de recorrer buena parte de la medina de Meknes, pensamos que había llegado el momento de adentrarnos en la ciudad imperial. La tarde avanzaba en nuestra contra y queríamos conocer esta zona antes de que se hiciese de noche. Así que nos fuimos directos a las murallas, en cuyas proximidasdes se encuentra un barrio muy peculiar que es toda una delicia.

 

Parte de las kilométricas murallas de Mequines

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Nos dejamos perder y cuando nos quisimos dar cuenta teníamos a un joven pegado a nuestras espaldas. Se ofreció para hacer de guía a pesar de que le dijimos varias veces que no. Al final no era tan mal tipo como pensábamos. Incluso nos quedamos con ganas de haber hablado sobre más cosas con él. Nos llevó por unas calles increibles. Fue un paseo de dos euros por la ciudad bajo las murallas, como nos dijo.

 

Un lugar relamente sobrecogedor

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Lo que veis es una calle, tal cual

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El interior de una lúgubre callejuela

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Aquí la puerta, amigo. Lugar poco conocido para los turistas

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Nuestro joven guía se portó muy bien. Sin su ayuda no hubiésemos dado con estos lugares ni por casualidad. Como os comenté, nos quedamos con ganas de más. Y es que a veces estas personas solamente quieren charlar un poco, dar a conocer su lugar y si pueden, conseguir unos dirhams. Otros, por contra, solo quieren sangrar al turista. El muchacho nos sacó del barrio y nos llevó directos a otro de los lugares más interesantes de Meknes, el mausoleo de Mulai Ismail.

 

La puerta del mausoleo, sublime y genial

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Uno de los pocos mausoleos que se pueden visitar en Marruecos

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Una tumba acorde con el rey Mulay Ismail

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Este hombre reinó en Meknes. De hecho su época de poder es la que marca el caracter de la ciudad. Contemporáneo de Luis XIV pretendió ser una suerte de Rey Sol marroquí. Quizás por ello construyó más de 20 kilómetros de murallas y pretendió una ciudad a su imágen y semejanza: rica en obras faraónicas y tremendamente artística.

 

Detalle interior de la tumba del gran rey

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Cuando salimos de este lugar estábamos como en una nube. Llevábamos apenas cinco horas en la ciudad y ya estábamos más que envelesados. Primero había sido la medina, luego la ciudad bajo las murallas y finalmente este increible panteón. Aun así todavía quedaban más cosas que conocer de la ciudad. Aun no habíamos disfrutado de su plaza ni de sus murallas ni de su portentosa puerta principal. Queda Meknes como para otro capítulo.